Comment améliorer la santé mondiale

La découverte de nouveaux virus, vaccins et traitements en 2019 est le résultat d’investissements dans la surveillance mondiale, de partenariats intersectoriels et d’avancées scientifiques. À une époque où la désinformation remet en question la validité des faits, le monde a plus que jamais besoin de soutenir la science.
La rougeole est devenue virale »en 2018, infectant près de dix millions de personnes dans le monde et faisant 142 000 morts. Une couverture vaccinale médiocre et de grandes poches d’enfants non vaccinés ont provoqué des épidémies dévastatrices dans de nombreuses régions du monde, y compris dans les pays qui avaient des taux de vaccination élevés ou avaient précédemment éliminé la maladie. L’année dernière, les États-Unis ont signalé leur nombre le plus élevé de cas en un quart de siècle, tandis que quatre pays européens – l’Albanie, la République tchèque, la Grèce et le Royaume-Uni – ont perdu leur statut indemne de rougeole à la suite de flambées prolongées.
De plus, deux études ont démontré comment une infection de la rougeole réduit les niveaux d’anticorps préexistants contre d’autres pathogènes comme la grippe ou la pneumonie. Ainsi, les enfants qui se remettent de la rougeole deviennent plus vulnérables aux autres maladies infectieuses.
Heureusement, la rougeole n’était pas la seule grande histoire de santé mondiale de 2019. L’année a également été remplie de découvertes passionnantes de nouveaux virus, vaccins et traitements qui ont à nouveau prouvé la valeur de la science.
La recherche sur les virus a fait des progrès importants l’année dernière. Pour commencer, des scientifiques japonais ont découvert le Medusavirus, ainsi nommé car il peut transformer les amibes en kystes semblables à des pierres. Son génome fait partie des génomes viraux les plus vastes et les plus complexes jamais trouvés. Séparément, les chercheurs ont identifié une nouvelle maladie transmise par les tiques – le virus Alongshan – dans un groupe de patients en Mongolie intérieure. Pour la première fois, un virus à ARN d’insecte (acide ribonucléique), le virus Providence, s’est révélé capable d’infecter les plantes et les cellules de mammifères, ce qui suggère que les plantes pourraient agir comme réservoirs de virus humains. Entre-temps, les autorités espagnoles ont signalé le premier cas de dengue attribué à une transmission sexuelle dans une zone sans moustiques vecteurs.
De plus, une mystérieuse maladie semblable à la poliomyélite connue sous le nom de myélite flasque aiguë, ou AFM, est apparue aux États-Unis ces dernières années, les Centers for Disease Control and Prevention signalant plus de 600 cas depuis 2014 Des études immunologiques publiées l’année dernière ont lié cette nouvelle maladie à deux entérovirus Des chercheurs ont également associé un virus de l’herpès humain commun (HHV-6) et le virus d’Epstein-Barr à la sclérose en plaques, ont associé l’adénovirus C au diabète de type I et ont découvert qu’une infection par le papillomavirus humain augmente le risque de cancer du sein Une autre étude a révélé que les cerveaux des patients atteints d’Alzheimer avaient des niveaux plus élevés de virus HHV-6 et HHV-7 que les cerveaux sains, tandis que les niveaux d’ARN viral suivaient la gravité des symptômes cliniques. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour découvrir exactement quels rôles, le cas échéant, ces virus jouent dans la progression de ces maladies.
Les vaccins ont également progressé en 2019. Pour commencer, l’Agence européenne des médicaments et la Food and Drug Administration des États-Unis ont approuvé Ervebo, le premier vaccin contre Ebola. Les essais ont montré que le vaccin était 100% efficace pour prévenir la transmission de la maladie aux personnes qui avaient été en contact étroit avec les personnes infectées. Un autre vaccin contre Ebola, fabriqué par Johnson & Johnson, a également été testé en 2019 en République démocratique du Congo, où la deuxième plus grande épidémie de la maladie a commencé en août 2018.
Pendant ce temps, le Typhoid Vaccine Acceleration Consortium a achevé une vaste étude sur le terrain au Népal qui a montré que le vaccin conjugué contre la typhoïde est sûr, immunogène et efficace, et pourrait réduire considérablement l’infection typhoïde parmi les groupes à haut risque. De plus, l’Organisation mondiale de la santé a préqualifié un vaccin antipneumococcique conjugué plus abordable qui pourrait contribuer à élargir la protection contre une des principales causes de pneumonie infantile mortelle.
Enfin, des traitements nouveaux et améliorés ont fourni certaines des meilleures nouvelles de la santé mondiale de l’année. En particulier, les résultats finaux d’une étude intitulée Pamoja Tulinde Maisha (Together Save Lives) en RDC ont montré que deux traitements expérimentaux contre Ebola basés sur des anticorps monoclonaux étaient presque deux fois plus efficaces que le traitement standard. Lorsque les patients ont reçu les nouveaux traitements peu de temps après le début des symptômes, les décès ont diminué de près de 90%. Pour la première fois, Ebola a donc cessé d’être une condamnation à mort.
De plus, la thérapie génique a fait son retour en 2019, avec principalement des vecteurs viraux adéno-associés (AAV) et des vecteurs lentiviraux dérivés du VIH. Au début de l’année dernière, des médecins aux États-Unis ont utilisé la thérapie génique lentivirale pour soigner des enfants atteints d’une immunodéficience sévère. Et en décembre précédent, un essai clinique de phase 1/2 basé sur l’homme d’une autre thérapie génique lentivirale a mis fin à des épisodes douloureux de drépanocytose et soulagé près de 80% des patients ont besoin de transfusions sanguines thérapeutiques.
L’an dernier également, la FDA a approuvé la thérapie génique basée sur l’AAV Zolgensma pour l’atrophie musculaire spinale. D’autres thérapies expérimentales basées sur l’AAV, dont une pour l’épilepsie du lobe temporal et une autre pour la dystrophie musculaire de Duchenne, ont été testées sur des animaux avec des résultats prometteurs.
La découverte de nombreux nouveaux virus, vaccins et traitements en 2019 est le résultat d’investissements dans la surveillance mondiale, de partenariats intersectoriels et d’avancées scientifiques. Mais il reste encore beaucoup à faire. Par exemple, nous commençons seulement à comprendre l’impact du changement climatique sur l’émergence des maladies infectieuses et sur les déterminants sociaux et environnementaux de la santé.
La science a peut-être réussi l’année dernière, mais elle a encore besoin de soutien. Cela devrait inclure une éducation de meilleure qualité dans les disciplines STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques), un financement accru des collaborations mondiales de recherche et un soutien gouvernemental continu à l’innovation et à la recherche et développement. À une époque où la désinformation remet en question la validité des faits, le monde a également besoin d’une meilleure communication scientifique – y compris des reportages scientifiques de meilleure qualité par les médias.
Cette année a commencé avec une mystérieuse épidémie à Wuhan, en Chine, impliquant des personnes qui ont contracté un nouveau coronavirus. On espère que les semaines ou les mois à venir apporteront des réponses à certaines questions clés, notamment la façon dont le virus est acquis, que ceux qui sont décédés ou gravement malades aient d’autres conditions médicales qui expliquent la gravité de la maladie, et bien d’autres. La science a aidé le monde avec les virus pandémiques H1N1, SRAS et Ebola, et la science aidera à nouveau le monde à surmonter cette nouvelle menace.
Le monde est à l’aube de nouvelles découvertes et innovations médicales jusqu’alors inimaginables. En soutenant la science et en soulignant son impact positif, nous pouvons faire de 2020 une année encore meilleure pour la santé mondiale.

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